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最长动物研究关注孤岛双狼

发布日期:2021-12-06 21:16   来源:未知   阅读:

  2年里,一对狼努力在美国密歇根州罗亚尔岛生活着,它们是这个荒岛上最后的狼。研究人员一直在追踪这些狼及其猎物麋鹿,这也是全世界持续时间最长的捕食者猎物研究。近日,研究人员指出,尽管这两头狼能成功捕猎,但它们几乎不会影响麋鹿的种群数量。与此同时,由于麋鹿数量攀升,水生和陆生植被受到影响。

  加拿大狼在1949年“殖民”该岛后,狼群数量在1980年到达顶峰50头,而到10年前,这里仍有30头狼。而在罗亚尔岛目前进行的捕食者猎物研究,调查了10多年来这里的狼群和麋鹿数量的增减,以及对该岛生态的影响。

  密歇根科技大学野生生物生态学家Rolf Peterson在到达罗亚尔岛后,发现这两头狼坐在一个冰湖湖面上。数星期后,Peterson和同事John Vucetich观察到它们正在吃一头刚被杀死的麋鹿。“我们非常幸运。我们知道了它们在吃什么。” Peterson说。

  尽管这两头狼似乎十分健康,并仍有犬齿,但它们已经超过该岛狼4年的平均寿命:主要原因是它们避开了祖先死亡的主要原因其他狼的攻击和饿死。“它们正在麋鹿群中游弋。”Vucetich说。

  而这两头狼杀死的麋鹿数量相对于整个鹿群而言可谓九牛一毛。随着狼群的崩溃,麋鹿数量在不断增加,去年冬天的增长率就比过去6年的平均增长率高20%。

  随着鹿群数量的增加,该岛的植被受到打击。例如,一种名为莼菜的水生植物在6年前极为繁盛,当时麋鹿数量历史最低,但现在莼菜只存在于麋鹿被禁止进入的水塘。“这便是水生生物的滥砍滥伐。”纽约州立大学奥斯维戈分校植物生态学家Eric Hellquist说。

  科学家发现罗亚尔岛最后的两头成年狼的遗传同一性:它们既是父亲和女儿的关系,也是半个同胞兄妹(同一个母亲所生,中间相差两年)。为了拯救小岛狼种,美国国家公园管理局去年曾决定,计划在未来3年将20~30头狼“搬”到罗亚尔岛。(张章)

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